rrrrrLe charbon
La formation du charbon remonte à environ 300 000 ans, lors de l'ère Carbonifère, quand la Terre était principalement recouverte de marécages, de forêts denses et de mers peu profondes. Dans un climat humide, les végétaux en décomposition au fond des marécages furent recouverts par de la boue et, sous l'effet combiné de la chaleur et de la pression, ils constituèrent au fil des millénaires des couches de charbon.
Il a fallu plusieurs mètres de substance végétale pour former un gisement de 30cm d'épaisseur à peine.L'extraction du charbon est une activité déclinante, notamment en Europe, car les conditions de travail sont dangereuses, que les ressources sont de moins en moins accessibles et que cette exploitation nuit à l'environnement.Le charbon est principalement utilisé comme combustible dans des centrales thermiques pour produire de l'électricité et de la chaleur.

Les réserves de charbon exploitables dans le monde sont évaluées à 984 milliards de tonnes,
ce qui correspond à 240 ans de consommation actuelle.
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